Qu'est-ce que l'arthrose?

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, l'arthrose est la forme d'arthrite la plus courante.

Il s'agit d'un type de maladie articulaire dégénérative résultant de la dégradation du cartilage articulaire et de l'os sous-jacent.

Bien qu'elle puisse endommager n'importe quelle articulation, l'arthrose affectera très probablement les articulations des mains, de la colonne vertébrale, des genoux et des hanches. Cliquez ici pour en savoir plus sur l'arthrose et ses traitements.

Symptômes de l'arthrose

Le Centre national d'information sur la biotechnologie (NCBI) rapporte que l'arthrose est le trouble articulaire le plus courant aux États-Unis, affectant plus de 32.5 millions d'adultes américains. Environ 70 % des personnes de plus de 65 ans présentent des signes d'arthrose, comme le montrent les radiographies, mais toutes ne présentent pas de symptômes.

Les symptômes de l'arthrose se développent généralement lentement et s'aggravent avec le temps. Les symptômes de l'arthrose comprennent :

  • Douleur – les articulations touchées peuvent faire mal en bougeant
  • Raideur - souvent perceptible après avoir été inactif ou au réveil
  • Tendresse - vous pouvez ressentir une sensibilité lorsque vous appliquez une légère pression sur les articulations touchées ou à proximité
  • Gonflement - peut être causé par une légère inflammation des tissus autour des articulations touchées
  • Éperons osseux - des morceaux d'os supplémentaires peuvent se former autour de l'articulation touchée
  • Perte de flexibilité - incapacité à déplacer l'articulation dans toute son amplitude de mouvement

Selon la gravité de l'arthrose, les symptômes peuvent être légers chez certaines personnes sans vraiment s'en apercevoir.

Cependant, d'autres souffrant d'arthrose peuvent présenter des symptômes plus graves, ce qui rend difficile l'exécution des activités quotidiennes.

Si vous faites face à des symptômes persistants, il est recommandé de consulter un médecin afin que les médecins puissent confirmer votre diagnostic et vous prescrire le traitement nécessaire.

Les causes les plus courantes de l'arthrose

La dégradation du cartilage est la principale cause de l'arthrose. Le cartilage est un tissu glissant mais ferme permettant un mouvement articulaire presque sans friction.

S'il s'use complètement, l'os frottera dessus. Il affecte généralement les doigts, les pouces, les gros orteils, les genoux, les hanches et la colonne vertébrale.

Fréquente chez les personnes âgées, l'arthrose peut survenir en raison d'une utilisation répétitive entraînant un gonflement puis une douleur. Dans les cas les plus graves, les patients peuvent perdre tout le cartilage entre les os d'une articulation.

L'arthrose secondaire survient lorsque le cartilage est endommagé en raison d'autres maladies ou conditions médicales, telles que :

  • Obésité - mettre trop de pression sur les articulations (en particulier les genoux)
  • Blessure ou chirurgie à l'articulation
  • Anomalies congénitales
  • Mécanique corporelle – une façon inhabituelle de marcher ou d'hypermobilité
  • Passe-temps ou travail - utiliser une articulation dans des mouvements répétitifs (soulever, s'accroupir)
  • Goutte - les dépôts de cristaux dans le cartilage peuvent entraîner des lésions et de l'arthrose
  • La polyarthrite rhumatoïde et d'autres affections inflammatoires - suivies de lésions articulaires et de dégradation du cartilage
  • Diabète ou autres troubles hormonaux - peuvent provoquer une inflammation conduisant à l'arthrose
  • Ménopause - les niveaux d'œstrogène peuvent chuter après la ménopause, abaissant le niveau de protection du cartilage et des os
  • Génétique - certains peuvent hériter d'une tendance à développer de l'arthrose
  • Déformations osseuses - certaines peuvent naître avec des articulations malformées ou une rupture du cartilage
  • Sexe - on ne sait pas pourquoi, mais les femmes sont plus susceptibles de développer de l'arthrose

Comment un médecin peut-il diagnostiquer l'arthrose?

Votre orthopédiste commencera par un examen physique, déterminant si vos articulations touchées présentent des signes de gonflement, de sensibilité, de flexibilité ou de rougeur. Le médecin effectuera ensuite des tests d'imagerie ou des tests de laboratoire.

Test d'imagerie

Votre orthopédiste recommandera très probablement des radiographies ou une IRM pour voir des images des articulations touchées. Le cartilage ne peut pas être vu sur les images radiographiques, mais la perte de cartilage apparaît sur la radiographie comme un rétrécissement de l'espace entre les os. De plus, une radiographie peut voir des éperons osseux autour d'une articulation.

En utilisant des ondes radio et un champ magnétique puissant pour créer des images détaillées des tissus mous, des os et du cartilage, une IRM peut aider à fournir des informations sur l'arthrose dans les cas les plus graves.

Tests de laboratoire

Un médecin peut confirmer un diagnostic d'arthrose en analysant du sang ou du liquide articulaire. Bien qu'il n'y ait pas de tests sanguins pour l'arthrose, certains tests peuvent aider à éliminer d'autres causes de douleur, comme la polyarthrite rhumatoïde.

D'autre part, si votre médecin a besoin d'une analyse du liquide articulaire, il peut utiliser une aiguille pour prélever du liquide de l'articulation touchée. Il est ensuite testé pour l'inflammation, aidant à déterminer si la douleur est causée par une infection ou la goutte plutôt que par l'arthrose.

Comment traite-t-on l'arthrose ?

Malheureusement, l'arthrose ne peut pas être inversée ou guérie, mais certains médicaments ou traitements peuvent réduire la douleur ou augmenter la mobilité.

Médicaments

Les médicaments utilisés pour soulager les symptômes de l'arthrose comprennent :

  • Acétaminophène - aide à soulager la douleur des personnes souffrant d'arthrose
  • avec douleur légère à modérée
  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) – l'ibuprofène (Motrin IB, Advil), ou le naproxène sodique (Aleve) peuvent soulager la douleur.
  • La duloxétine (Cymbalta) est utilisée comme antidépresseur; il est approuvé pour traiter les douleurs chroniques, telles que les douleurs arthrosiques.

En plus de ces médicaments, vous devrez peut-être suivre une thérapie, comme la physiothérapie, l'ergothérapie ou neurostimulation électrique transcutanée (TENS).

Procédures chirurgicales ou autres

Si ces traitements ne vous aident pas, un médecin peut envisager des procédures telles que :

  • Injections de cortisone sont utilisés pour soulager la douleur pendant quelques semaines, mais le nombre d'injections que vous pouvez recevoir est limité à trois ou quatre par an.
  • Injections de lubrification
  • Réalignement des os - une ostéotomie peut être utile si l'un de vos genoux a été plus endommagé que l'autre.
  • Remplacement articulaire - un chirurgien enlèvera les surfaces articulaires endommagées et les remplacera par des pièces en métal ou en plastique.

Autres recours

Si vous souffrez d'arthrose et que vous souhaitez réduire vos douleurs et raideurs articulaires, votre mode de vie peut affecter considérablement vos symptômes. Vous pouvez faire de l'exercice, essayer de perdre du poids si nécessaire ou utiliser des thérapies par le mouvement (yoga, tai-chi) pour réduire la douleur et améliorer les mouvements.

De plus, envisagez d'utiliser des thérapies par la chaleur et le froid, qui aident les muscles à se détendre et à soulager la douleur, la capsaïcine (un extrait de piment), des orthèses ou des inserts de chaussures (soutient vos articulations pour soulager la pression) ou des dispositifs d'assistance (canne ou déambulateur).

Certains traitements de médecine complémentaire et alternative tels que l'acupuncture, l'insaponifiable d'avocat-soja, les acides gras oméga-3, ou encore la glucosamine et la chondroïtine pourraient aider certaines personnes.

Quels que soient les remèdes qui peuvent vous être utiles, vous devriez demander l'aide médicale d'un orthopédiste pour mieux comprendre à quoi vous avez affaire.

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